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Función de los Alvéolos Pulmonares

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Los alvéolos pulmonares son minúsculas bolsas de aire, presentes en los pulmones, envueltos por capilares sanguíneos y una fina membrana.

Se sitúan donde terminan las finas ramificaciones de los bronquios.

Los alvéolos pueden presentarse aislados o en grupos, formando los denominados sacos alveolares.

En cada pulmón existen millones de alvéolos. Son responsables del aspecto esponjoso de los pulmones.

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Histología de los alvéolos pulmonares

Los alvéolos están recubiertos por una capa de células epiteliales, denominadas neumococos tipo I y neumococos tipo II.

Los neumococos tipo I son células pavimentosas, con pequeña cantidad de citoplasma. Esta característica facilita el paso de gases.

Los neumococos tipo II son células ovaladas y voluminosas. Este tipo de célula produce una secreción lipoproteica, llamada surfactante.

La función del surfactante es mantener los alvéolos abiertos y ayudar en la difusión de los gases por la membrana alveolar.

Función de los alvéolos pulmonares

La principal función de los alvéolos pulmonares es ser el lugar donde se llevan a cabo los intercambios gaseosos entre el aire y la sangre, la hematosis.

Al llegar a los alvéolos, el oxígeno pasa a la sangre de los capilares. Mientras, el dióxido de carbono presente en la sangre de los capilares pasa hacia el interior de los alvéolos.

La hematosis consiste en la difusión de los gases, debido al diferente grado de concentración de cada uno.