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Función del Hígado

Función del Hígado
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El hígado es uno de los órganos que forma parte del sistema digestivo más importantes para la digestión porque tiene la función de almacenar y metabolizar los nutrientes que están listos para ser absorbidos y usados por el organismo luego de pasar por el mismo.

Características

El hígado se considera un órgano, pero al mismo tiempo es una glándula de coloración rojiza, pesa generalmente un poco más de 1 kg y tiene alrededor de 20 cm de ancho. Está localizado en la parte superior derecha del abdomen muy próximo al estómago y se divide en 4 lóbulos: izquierdo, derecho, cuadrado y caudado (o lóbulo de Spiegel).

funcion del higado

Función del hígado

Funciones del hígado en la digestión

El hígado es un órgano fundamental durante el proceso digestivo ya que:

  • Almacena el glucógeno y lo transforma en glucosa, llevándola a la sangre nuevamente cuando sea necesario.
  • Convierte la fructosa y la galactosa en glucosa para luego ser usada como fuente de energía.
  • Puede transformar las proteínas en aminoácidos
  • Sintetiza aminoácidos no esenciales.
  • Produce proteínas esenciales como el fibrinógeno, la transferrina, la albumina y otras lipoproteinas.
  • Filtra la sangre, mandándole las toxinas a los riñones para que luego sean eliminadas.
  • Almacena los minerales y las vitaminas liposolubles.

Además, el hígado convierte las grasas de los alimentos y la reserva como fuente energética, en este caso la persona desarrolla esteatosis hepática, que es una enfermedad causada por la acumulación de grasas en el hígado, perjudicando así su normal funcionamiento.

Otras funciones del hígado en el organismo

Además de participar en la digestión, el hígado cumple otras funciones dentro del organismo tales como:

  • Almacenamiento de algunos minerales como el cobre y el hierro y de las vitaminas D, E, B12 y A.
  • Destrucción de los glúbulos rojos anormales o que ya están viejos.
  • Participación en la digestión de las grasas, secretando la bilis.
  • Liberación y almacenamiento de glucosa.
  • Síntesis del colesterol.
  • Síntesis de proteínas del plasma.
  • Producción de precursores de las plaquetas.
  • Producción de grasas (lipogénesis).
  • Destoxificación y purificación de diversas toxinas.
  • Transformación de amoníaco en urea.
  • Metaboliza los medicamentos.

El hígado tiene la capacidad de regenerarse y es por este motivo por el cual parte del hígado se puede donar (donando incluso en vida). Sin embargo, el hígado puede ser afectado por muchas enfermedades como la cirrosis, grasa en el hígado y la hepatitis.