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Función de los Oligosacáridos

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Los oligosacáridos son carbohidratos solubles y no digeribles que se encuentran en una amplia variedad de alimentos del reino vegetal.

Función

Los oligosacáridos tienen una función prebiótica, lo que significa que estimulan el crecimiento de la microflora intestinal que es buena para la salud.

Hay oligosacáridos que entran en funciones estructurales cuando se unen a las proteínas (glucoproteínas). Entre los oligosacáridos, los más importantes son los disacáridos.

Las propiedades funcionales de los oligosacáridos están estrechamente relacionadas con su estructura tridimensional, responsable de la interacción con otras biomoléculas.

Más información

El prefijo oligo significa poco y los oligosacáridos se obtienen por la unión de 2 a 10 monosacáridos como máximo, generalmente hexosas. Estos son carbohidratos solubles, que no son digeribles y se pueden obtener en alimentos vegetales.

Se llaman fibras dietéticas bajas en calorías, pero son mejores que eso. Se obtienen mezclando oligosacáridos y polisacáridos no digeribles. Los oligosacáridos no son absorbidos por el estómago.

Pero después de pasar por el estómago y el intestino delgado, entran en un proceso de fermentación y esto contribuye al crecimiento de microorganismos buenos para la salud del colon. En este proceso, las fibras, incluso sin ser alteradas estructuralmente, debido a que no son digeribles, tienen muchos efectos fisiológicos positivos para la salud.

Los isomaltoligosacáridos (IMO) son una mezcla de oligosacáridos y permiten que crezcan bacterias beneficiosas en el intestino grueso, por lo que se denominan prebióticos.

Tipos de oligosacáridos

Existen muchos tipos de oligosacáridos y entre ellos los más comunes son:

  • Inulina
  • Galacto-oligosacáridos (GOS)
  • Fructooligosacáridos (FOS)
  • Maltodextrinas

Otros tipos de oligosacáridos son:

Lactosacarosa, xilo-oligosacáridos (XOS), isomalto-oligosacáridos (IMOS), oligofructosa, celobiosis, estaquiosis, maltosa y rafinosa.

¿Cuáles son las ventajas de los oligosacáridos?

En comparación con las fibras dietéticas, las ventajas de los oligosacáridos son:

  • Sabor ligeramente dulce
  • Completamente soluble en agua
  • Más fácil de añadir a las bebidas
  • La cantidad que se debe ingerir diariamente es menor para que el cuerpo esté sano
  • No causan molestias intestinales

Beneficios de los oligosacáridos

  • Ayudan a reducir los triglicéridos
  • Contribuye a un buen nivel de glucosa en sangre
  • Permiten equilibrar la flora intestinal y «alimentar» selectivamente a las bacterias buenas
  • Ayudan en la absorción de nutrientes, aumentando la disponibilidad de minerales y vitaminas
  • Ayudan a eliminar patógenos como la Salmonella, además de los contaminantes de los alimentos, lo que reduce el riesgo de cáncer de colon
  • Ayudan a fortalecer el sistema inmunológico
  • Mejoran el tránsito intestinal
  • Permite una mayor absorción de nutrientes

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Función de los Oligosacáridos. Disponible en: https://www.funcion.info/oligosacaridos/