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Función de las Proteínas

Función de las Proteínas
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Las proteínas son las macromoléculas orgánicas más abundantes de las células, fundamentales para la estructura y función celular. Están presentes en todos los tipos de células y también en los virus.

Las proteínas están formadas por aminoácidos unidos entre sí mediante enlaces peptídicos. Una unión peptídica es la unión del grupo amino (-NH2) de un aminoácido con el grupo carboxilo (-COOH) de otro aminoácido.

Funciones

Las principales funciones de las proteínas son:

  • Construcción de nuevos tejidos del cuerpo humano.
  • Participan en el transporte de sustancias como, por ejemplo, el oxígeno.
  • Participan en el sistema de defensa del organismo, neutralizando y combatiendo virus, bacterias y otros agentes patógenos. Es importante recordar que los anticuerpos están compuestos de proteínas.
  • Actúan como catalizadoras de reacciones químicas que ocurren en el organismo de los seres humanos. Las enzimas desempeñan esta importante función.
  • Están presentes en la composición de varios fluidos producidos por el cuerpo como, por ejemplo, leche materna, esperma y moco.
  • También están presentes en los alimentos, y cuando se los ingiere, suministran energía al cuerpo humano.
  • Las proteínas estructurales (tubulina, por ejemplo) son responsables de darle resistencia y elasticidad a los tejidos.
  • Actúan en la regulación de hormonas.
  • Las proteínas encontradas en la membrana plasmática actúan como receptoras, emitiendo señales para que la célula pueda desempeñar sus funciones vitales.

funcion de las proteinas

Funciones de las proteínas en la membrana plasmática

Las proteínas de la membrana plasmática ejercen grandes variedades de funciones: actúan en los mecanismos de transporte, formando verdaderos túneles que permiten el paso de sustancias dentro y fuera de la célula, funcionan como receptores de la membrana, encargadas de recibir señales de sustancias que le llevan algún mensaje a la célula, favorecen la adhesión de células adyacentes en un tejido, sirven como punto de anclaje para el citoesqueleto.

  • Proteínas de adhesión: en las células adyacentes, las proteínas de la membrana pueden adherirse unas a otras.
  • Proteínas que facilitan el transporte de sustancias entre células.
  • Proteínas de reconocimiento: determinadas glucoproteínas actúan en la membrana como un verdadero “sello”, siendo identificadas específicamente por otras células.
  • Proteínas receptoras de membrana.
  • Proteínas de acción enzimática: una o más proteínas pueden actuar aisladamente como enzima en la membrana o en conjunto, como si fueran parte de una “línea de montaje” de una determinada vía metabólica.
  • Proteínas con función de anclaje para el citoesqueleto.
  • Proteínas de transporte: pueden desempeñar un papel en la difusión facilitada, formando un canal por donde pasan algunas sustancias, o en el transporte activo, en el que hay gasto de energía suministrada por la sustancia ATP.

El ATP (adenosín trifosfato) es una molécula derivada del nucleótido que almacena la energía liberada en los procesos bioenergéticos que se llevan a cabo en las células (respiración aeróbica, por ejemplo). Cada vez que se necesita energía para la realización de una actividad celular (transporte activo, por ejemplo) esta energía es suministrada por moléculas de ATP.

Curiosidades

Las proteínas participan de prácticamente todos los procesos biológicos del cuerpo humano. Por eso, son de gran importancia para los seres vivos.