Saltar al contenido
T

Función del Timo

Función del Timo
Vota este artículo

El timo es una glándula que participa en la regulación de la defensa inmunológica del organismo. Se considera un órgano linfoide primario.

El timo se ubica en el tórax, entre los pulmones y el frente del corazón.

Este cambia de tamaño según las etapas de la vida. Desde el nacimiento hasta la adolescencia, el timo alcanza hasta unos 40 gramos de peso.

A partir de ahí, comienza a disminuir de tamaño hasta la vejez. Sin embargo, incluso con su disminución, las funciones no se pierden.

Función

La principal función del timo es la maduración de los linfocitos T.

Los linfocitos inmaduros son producidos en la médula ósea y migran hasta el timo, donde maduran y se transforman en linfocitos T. Desde el timo, entran en el torrente sanguíneo y llegan a los tejidos linfoides.

El timo solo libera los linfocitos T tras reconocer que estos no reaccionan contra proteínas o antígenos naturales del organismo. Así, esta glándula hace una selección de los linfocitos T a ser liberados en el torrente sanguíneo.

Esta función del timo garantiza el correcto funcionamiento del sistema inmunológico. Cuando hay pocos linfocitos T en el organismo aumentan las posibilidades de contraer enfermedades.

El timo también es responsable de la producción de la hormona timosina, que estimula la maduración de los linfocitos T.

Anatomía e Histología

El timo se divide en dos lóbulos unidos de formas y tamaños diferentes. Los dos lóbulos suelen variar en tamaño y forma. Es común que el lóbulo derecho sea más pequeño que el lóbulo izquierdo.

El timo está recubierto por una cápsula de tejido conectivo.

Cada lóbulo del timo tiene dos partes:

  • Corteza: Región periférica y con un gran número de linfocitos. Es el área de intensa producción de los linfocitos.
  • Médula: Región central con pocos linfocitos maduros.

Las células que componen el timo son en gran parte linfocitos, pero también existen células reticulares y macrófagos.

Los linfocitos que no son seleccionados por el timo mueren y son destruidos por los macrófagos.

Histológicamente, se pueden observar los corpúsculos de Hassall, que son aglomerados de células epiteliales organizadas alrededor de un punto central.

Curiosidades

  • El término timo proviene del griego Thymus y significa energía vital.
  • Antiguamente, se creía que el alma de la persona era guardada dentro del timo.
  • El timo fue el último de los órganos importantes para el cuerpo con todas sus funciones descubiertas.