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Función del Intestino Delgado

intestino delgado

El intestino delgado es una parte del sistema digestivo que se encuentra entre el estómago y el intestino grueso. Tiene una longitud aproximada de 6 metros y está formado por el duodeno, el yeyuno y el íleon.

El intestino delgado es el lugar donde se completa la digestión de los alimentos y donde se absorben los nutrientes que necesita el cuerpo.

Funciones

Las principales funciones del intestino delgado son:

  • Digestión de los alimentos: El intestino delgado es el lugar donde se completa la digestión de los alimentos. En este proceso, las enzimas digestivas descomponen los alimentos en moléculas más pequeñas que pueden ser absorbidas por el cuerpo.
  • Absorción de nutrientes: Una vez que los alimentos han sido digeridos en moléculas más pequeñas, el intestino delgado las absorbe a través de su pared. Los nutrientes que se absorben incluyen proteínas, grasas, carbohidratos, vitaminas y minerales.
  • Regulación de la absorción de agua y electrolitos: El intestino delgado también controla la absorción de agua y electrolitos, como sodio y potasio, que son esenciales para el funcionamiento adecuado del cuerpo.
  • Producción de hormonas: El intestino delgado produce algunas hormonas, como la colecistoquinina y la polipeptida pancreatogénica, que ayudan a regular el metabolismo y la absorción de nutrientes.
  • Protección contra patógenos: La microbiota intestinal (las bacterias que habitan en el intestino delgado) ayuda a proteger al cuerpo contra patógenos (organismos que pueden causar enfermedades) y a mantener el sistema inmunológico saludable.

Estructura

Está revestido por una capa de células llamadas vilosidades, que tienen numerosas vellosidades (pequeños prolongamientos que sobresalen de la superficie de la célula).

Las vellosidades tienen una gran superficie y están cubiertas por enzimas digestivas que ayudan a descomponer los alimentos en moléculas más pequeñas que pueden ser absorbidas a través de la pared del intestino.

El intestino delgado también está habitado por una gran cantidad de bacterias que ayudan a la digestión y a la absorción de nutrientes. Estas bacterias tienen un papel importante en la salud del cuerpo y se conocen como la microbiota intestinal.

¿Cómo citar?

Bilski E. (S.F.). Función del Intestino Delgado. Disponible en: https://www.funcion.info/intestino-delgado/